Origine

L'évolution des baleines et des dauphins est un phénomène assez singulier. Une fois que les mammifères eut conquis la terre ferme, les cétacés sont retournés à l'eau, et force est de reconnaître que leurs aspect est plus proche de celui des poissons que de leurs cousins terrestres. Certes, il est difficile de croire qu'il existe des analogies entre un quadrupède velu et le corps lissé et fuselé des dauphins, pourtant, l'anatomie, la physiologie et l'embryologie de ces derniers sont indéniablement propres aux mammifères. Actuellement, l'ordre des cétacés comprend trois sous-ordres: les archéocètes, des cétacés primitif complètement disparus, les odontocètes pourvu de dents et les mysticètes dont les dents ont étais remplacer par des lames cornées appelées "fanons". Les cétacés sont apparus il y a environ 65 millions d'années, et le plus vieux fossile reconnu comme cétacé à proprement parler à été retrouver sur des rochers de l'éocène et aurait 55 millions d'années. Les trouvailles ayant étais faites en, Afrique du Nord et en Asie, entre l'inde et le pakistan, on peut penser que ces ancètres ont évolué au brod de la mer de téthys, qui, à l'époque, baignait aussi les côtes africaines et indiennes. Les mésonychidés, vivait au bord de la mer de téthys à la fin du paléocène et au débur de l'éocène, il y a environ 65 millions d'années, varteins étais des herbivores et d'autres des carnivores actifs. Le mésonyx, en particuliern ressemblait à un gros chien poilu, mais l'environnement étant probablement peu hospitalier, il étais obligé de pêcher pour se nourrir. Vraissemblablement les mésonychidés étaient les ancêtres des archéocètes. Le lien entre les mésonychidés et les archéocètes semble être un animal retrouvé au pakistant, dans des sédiments, l'ambulocetus natans, qui se déplacait sur la terre ferme mais qui s'étais également adapté au milieu aquatique. A en juger par la forme très particulière de ses vertèbres lombaires, il nageait en ramant avec ses membres postérieures et en fesant ondulé sa colonne vertébrale et sa longue queue. Sur la terre ferme, il se déplacait comme les otaries et les phoques. Puis il y à 50 millions d'années ont découvrir le pakicetus Il possédait une bulle tympanique, dont le but est d'isoler les sons en milieu aquatique. Il était un peu mieux adapté au milieu marin.Puis la tranformation va commencer à prendre son cours, avec en commencement les protocétidés, pourvu d'un corps de 2.50 mètres avec un crâne allongé et des machoires garnies de dents antérieures conique et de molairesà plusieurs tubercules. Puis les basilosauridés, vivait à la fin de l'éocène, pouvait mesurer jusqu'à 20 mètres et avait des vertèbres très longues. Mais il y a 40 MA, la terre bouge à nouveau, modifiant encore la température et le sens des courants marins. La plupart des archéocètes ne survivront pas à ces changement trop brutaux. Il y a 35 MA, les Agorophiidés, ancêtres des Odontocètes, sont très adaptés à la vie aquatique. Ils utilisent l'écholocation. ce sont de redoutables prédateurs, aux dents efficaces. Ils s'éteignent il y a 20 MA, laissant la place libre, 5 MA plus tôt, aux Kentriodontidés.Un événement important intervient voilà 25 millions d'années ; l'ordre se divise en deux : les ODONTOCETES et les MYSTICETES. Nous sommes alors dans la période du Miocène appelée l'Ere de cétacés. C'est en effet une véritable explosion d'espèces qui a lieu dans les océans. Des Kentriodontidés, vont naître les DELPHINIDES, les Phocoenidés, les Monodontidés ainsi que les Albireonidés. C'est une période très...aquatique.Le Quaternaire, qui commence à -2 MA, confirme l'aboutissement des espèces marines. Notre orque est bien présente.

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